Afrique du Sud : Arrivée des premiers vaccins anti-Covid

L’Afrique du Sud a reçu lundi 1er février sa première cargaison très attendue de vaccins contre le Covid-19, quelques heures avant l’annonce par le président Cyril Ramaphosa que le pays officiellement le plus touché du continent avait “passé le pic” de la deuxième vague de coronavirus.

Des habitants de Johannesburg attendent de passer le test anti-Covid (Photo : Xinhua)

Cette arrivée va permettre le début d’une campagne de vaccination de masse,
qui ciblera en priorité le personnel de santé.

Les autorités prévoient à terme de vacciner d’ici la fin de l’année au
moins 67% de la population, soit environ 40 millions de personnes.

La télévision publique SABC a montré le président Ramaphosa à l’aéroport
international O.R Tambo réceptionnant, sous une pluie battante, un million de
doses du vaccin britannique AstraZeneca/Oxford, produit en Inde, tout juste
sorties des soutes d’un avion.

Une livraison de 500.000 doses supplémentaires est attendue au cours du
mois de février.

Vaccinations dans deux semaines

Les injections à environ 1,2 million de membres du personnel de santé
commenceront d’ici environ deux semaines, après le passage du vaccin par une
nécessaire quarantaine et des procédures réglementaires et de vérification de
qualité.

“L’arrivée du vaccin procure un grand espoir pour la remise sur pied
économique et sociale de notre pays et, plus important, pour la santé de notre
peuple”, a déclaré le président Ramaphosa.

Elle “va donner le signal d’une campagne de vaccination de masse qui sera
la plus ambitieuse et la plus vaste de l’histoire de notre pays”, a-t-il
ajouté.

Avec au moins 1,45 million d’infections recensées et plus de 44.000 décès,
l’Afrique du Sud affiche le pire bilan en terme de nombres de cas et de décès
sur le continent.

Mais le pays n’a pas encore commencé à vacciner sa population, déclenchant
des critiques sur la lenteur de l’approvisionnement et sur l’absence de
stratégie.

M. Ramaphosa a tenté d’expliquer ce retard: “La demande mondiale sans
précédent en doses de vaccins, ajoutée au pouvoir d’achat bien plus élevé des
pays plus riches, nous a contraints à mener des négociations longues et
approfondies avec les fabricants, afin d’obtenir suffisamment de vaccins”.

Allègement des restrictions

L’épidémie en Afrique du Sud, pays le plus industrialisé du continent, a
été accélérée par un nouveau variant, suspecté d’être plus contagieux.

Malgré cette difficulté supplémentaire, le nombre moyen de contaminations
quotidiennes est retombé ces sept derniers jours autour de 5.500, contre
10.000 la semaine précédente, “ce qui indique que nous avons maintenant
dépassé le pic de la deuxième vague”, a annoncé dans la soirée M. Ramaphosa
dans un discours à la nation.

Les admissions dans les hôpitaux ont également baissé, a-t-il souligné,
justifiant un allègement dès à présent des restrictions en vigueur, notamment
sur la vente d’alcool, la durée du couvre-feu nocturne et les rassemblements
religieux.

Le ministre sud-africain de la Santé Zweli Mkhize a annoncé ce week-end
avoir réservé 20 millions de doses du vaccin Pfizer/BioNTech contre le
Covid-19.

Elles s’ajoutent aux 12 millions de doses obtenues du système Covax mis en
place par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) visant à une distribution
équitable des vaccins, aux neuf millions de doses de celui développé par le
laboratoire américain Johnson & Johnson et au 1,5 million de doses
d’AstraZeneca/Oxford (dont le million reçues lundi).

L’Afrique a été relativement épargnée par la première vague de la pandémie
de coronavirus, mais la hausse du nombre d’infections s’est récemment
accélérée. Lundi, le continent recensait 3,6 millions de cas et 91.000 morts.

Seuls quelques pays africains – Seychelles, Maurice, le Maroc et l’Algérie,
notamment – ont commencé à vacciner la population

A raison de deux doses par personnes, l’Afrique aura besoin d’1,5 milliard
de doses pour vacciner 60% de ses environ 1,3 milliard d’habitants, pour un
coût estimé à entre 7 et 10 milliards de dollars.

L’Union africaine (UA) a obtenu 670 millions de doses pour ses Etats
membres, ont indiqué jeudi les Centres africains de contrôle et de prévention
des maladies (Africa CDC, institution de l’UA).

Des pays africains doivent également recevoir au moins 600 millions de
doses via le système Covax. (AFP)

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