Burundi : Des affrontements entre forces de sécurité et rebelles font plusieurs morts

Les forces de sécurité burundaises et des rebelles burundais venus de République démocratique du Congo se sont affrontés mardi 22 octobre au matin dans la province de Bubanza, la police affirmant avoir tué 14 “criminels” tandis que les rebelles disent avoir tué une dizaine de soldats.

Le groupe rebelle burundais RED-Tabara, basé dans l’est de la RDC, a assuré que les affrontements avaient eu lieu lors d’une incursion en territoire burundais. Le gouvernement burundais et plusieurs diplomates estiment que ce groupe rebelle est dirigé par l’un des plus farouches opposants au régime burundais, Alexis Sinduhije, ce que l’intéressé a toujours nié.

“Démantèlement (…) d’un groupe de criminels armés venus de la RDC”, a annoncé le ministère burundais de la Sécurité dans un tweet.

Bilans contradictoires

“Quatorze criminels tués et onze armes saisies sur eux”, a-t-il ajouté, sans évoquer de pertes dans les rangs des forces de sécurité, alors que des témoins et des sources administratives locales ont affirmé que plusieurs membres des forces burundaises avaient été tués.

Sous couvert de l’anonymat, un des responsables du RED-Tabara affirme que “le bilan de la police est totalement fantaisiste”. “Comme on avait l’avantage de la surprise, une dizaine de policiers ont été tués et de notre côté, on a perdu un combattant, et autre a été capturé”.

Les rebelles sont arrivés au Burundi vers 4h du matin, selon des témoins qui ont évoqué un groupe constitué d’une centaine de combattants portant des uniformes de l’armée et de la police burundaises.

“Ce groupe a pris avec lui une vingtaine de civils, dont un chef de colline, pour le transport de leurs ravitaillement, et les ont relâchés trois heures plus tard lorsqu’ils sont arrivés à l’entrée de la forêt de la Kibira”, a expliqué un responsable local sous couvert de l’anonymat.

La forêt primaire de la Kibira, qui court du centre du Burundi vers le nord et se prolonge avec la forêt de Nyungwe au Rwanda, a souvent servi de refuge aux groupes rebelles burundais.

C’est l’arrière-garde de ce groupe armé qui a affronté pendant plusieurs heures des soldats, des policiers et des membres des Imbonerakure, la jeunesse du parti au pouvoir au Burundi, qualifiée de milice par l’ONU, selon des témoins et des sources administratives, qui ont assuré que les combats ont poussé des milliers de personnes à fuir la zone. (AFP)

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