Coronavirus : Les Etats-Unis préparent un vaccin

Les chercheurs des Instituts nationaux de santé américains (NIH) et le groupe Johnson & Johnson ont démarré le développement d’un vaccin potentiel contre le nouveau coronavirus apparu en Chine, le 2019-nCoV.

Le virus 2019-nCoV

“Nous avons déjà lancé le développement d’un vaccin aux NIH et avec nombre de nos collaborateurs”, a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des maladies infectieuses, lors d’une conférence de presse à Washington, mardi 28 janvier.

Des mois de travail à venir

Le développement se fait en collaboration avec la société de biotech Moderna, basée à Cambridge dans le Massachusetts, également financée pour ce projet par la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, une organisation de partenariat public-privé.

Anthony Fauci a convenu qu’il était possible que l’épidémie décline avant que le vaccin ne soit prêt, comme ce fut le cas lors de l’épidémie du Sras en 2002/2003.

Il faudra trois mois pour lancer un essai de phase 1, puis trois mois pour obtenir des données, avant d’éventuellement lancer une phase 2 sur un plus grand nombre de personnes, a dit M. Fauci.

“Au cas où cela devienne une plus grande épidémie”

Mais “nous avançons comme si nous devions déployer le vaccin”, a-t-il dit. “Nous envisageons le pire des scénarios, au cas où cela devienne une plus grande épidémie”.

Le directeur scientifique de Johnson & Johnson, Paul Stoffels, a précisé que le laboratoire travaillait en utilisant la même technologie que celle utilisée pour le vaccin contre Ebola, aujourd’hui administré en République démocrate du Congo et au Rwanda.

“La même technologie a aussi été utilisée pour fabriquer nos candidats vaccinaux contre Zika et le VIH”, a-t-il dit. (AFP)

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