Covid : Premières restrictions au Malawi

La toute première série de restrictions pour lutter contre l’épidémie de Covid-19 est entrée en vigueur lundi 18 janvier au Malawi, où les cas flambent, a annoncé le chef de l’Etat, passant outre une décision judiciaire ayant interdit jusque-là tout confinement.

Le président Lazarus Chakwera a ordonné la mise en place d’un couvre-feu nocturne et la fermeture des écoles pendant trois semaines.

Le nombre de participants aux rassemblements a été limité et le port du
masque – jusqu’ici seulement encouragé – devient obligatoire pour la première
fois depuis le début de l’épidémie.

“Le temps est venu de mettre en place ces mesures pour le bien commun”, a
déclaré M. Chakwera dans une adresse à la Nation.

A l’inverse des autres pays du continent, la vie quotidienne n’avait pas connu
de changement dans ce pays d’Afrique australe, depuis qu’en avril la Haute
cour du pays (qui fait office notamment de juge constitutionnel) avait bloqué une
décision de confinement prise par le gouvernement.

Les magistrats avaient estimé insuffisantes les mesures prises pour
compenser la perte des moyens d’existence de la population de ce pays dont
plus de la moitié vit sous le seuil d’extrême pauvreté.

Jusqu’ici, les seules mesures prises ont été la fermeture des frontières
internationales entre août et octobre, puis brièvement en décembre, pour
éviter l’importation de cas.

Situation “absolument désespérée”

Le décès le 12 janvier du Covid de deux ministres a poussé le chef de
l’Etat à déclarer l’état d’urgence, lui permettant de passer outre la décision
de la Haute cour.

Jusqu’ici, le Malawi a enregistré seulement 12.470 cas dont 314 décès pour
une population de plus de 18 millions de personnes. Mais plus de 40% de ces
cas ont été détectés durant le seul mois de janvier, avec un record dimanche
de 685 cas en 24 heures.

M. Chakwera a prévenu que les structures sanitaires du pays étaient
“submergées” par cette flambée.

“La situation est absolument désespérée”, a-t-il affirmé, présentant un
projet de recrutement de personnel médical et d’ouverture d’hôpitaux de
campagne.

Il a également promis que 24 millions de dollars seraient débloqués pour
combattre l’épidémie. (AFP)

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