Covid-19 : L’Union africaine s’apprête à distribuer un million de tests

Le Centre de contrôle et de prévention des maladies (CDC) de l’Union africaine prévoit de distribuer à partir de la semaine prochaine un million de tests pour dépister le Covid-19, a annoncé son directeur, le Dr John Nkengasong, jeudi 16 avril.

Un prélèvement traité dans un laboratoire de Johannesburg, en Afrique du Sud, le 2 avril (Photo : Xinhua)

“Il y a un fossé important sur le continent en ce qui concerne les tests”, a déclaré le responsable lors de son point-presse hebdomadaire depuis le siège de l’UA à Addis Abeba.

Dans de nombreux pays, la capacité limitée de réaliser des tests à grande échelle ne permet pas aux autorités d’avoir une photographie précise de l’épidémie sur leur territoire.

Le Nigeria a jusqu’à présent mené 6.000 tests pour une population de quelque 200 millions d’habitants. En Ethiopie, qui compte plus de 100 millions de personnes, le nombre de tests plafonne actuellement à 5.000, a-t-il souligné.

Besoin de “15 millions de tests”

Le million de kits de tests que le CDC s’apprête à distribuer est d’ailleurs bien loin des besoins du continent, a pointé le Dr Nkengasong. “Dans les 3 à 6 mois, nous aurons probablement besoin de quelque chose comme 15 millions de tests”.

Cette distribution de kits de tests s’inscrit dans un nouveau programme baptisé le Partenariat pour accélérer les tests du Covid-19 (PACT en anglais).

Le programme vise également à augmenter le nombre de travailleurs de santé impliqués dans la recherche des contacts des cas positifs au coronavirus, à l’échelle communautaire.

Le PACT entend aussi dresser un état des lieux précis des équipements médicaux sur le continent.

Ainsi, alors que l’Afrique du Sud dispose de 1.500 respirateurs artificiels mécaniques, auxquels les médecins ont recours pour les patients atteints des formes les plus aiguës de la maladie, 10 pays en Afrique n’en ont aucun. (AFP)

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