Covid : L’Afrique a passé le cap du million de cas

Le cap du million de cas de nouveau coronavirus a été franchi jeudi en Afrique, continent qui reste cependant encore le moins touché dans le monde et où la répartition des cas est très inégale.

Dépistage du Covid-19 à Johannesburg, en Afrique du Sud (Photo : Xinhua)

Selon les chiffres compilés par l’AFP jeudi, quelque 1.000.054 cas ont été
enregistrés sur l’ensemble du continent, avec au moins 21.724 décès, ce qui
représente environ 5% des cas dans le monde.

Seulement 5 des 54 pays d’Afrique regroupent 75% des cas, selon le Centre
de contrôle des maladies du continent.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a noté jeudi que plusieurs pays
africains avaient enregistré ces derniers jours une baisse d’environ 20% de
cas quotidiens.

« Nous devons observer encore un peu avant de pouvoir dire avec certitude
que c’est une tendance » qui va durer, a estimé Matshidiso Moeti, directrice
Afrique de l’OMS.

Les cas augmentent encore dans une dizaine de pays, mais cette hausse
« n’est pas exponentielle », selon l’OMS qui souligne néanmoins que le bas
niveau du nombre de tests et le manque de matériel pour les faire reste « un
défi constant ».

Parmi les pays qui rapportent un nombre de cas élevé pour un million
d’habitants figurent l’Afrique du Sud, Djibouti, le Gabon et le Cap Vert.

Voici le point sur la situation dans des pays clés d’Afrique:

– Afrique du Sud –
Le pays le plus industrialisé d’Afrique compte pour plus de la moitié des
cas confirmés du continent, avec 538.184 infections. Il est le 5e pays le plus
touché au monde, derrière les Etats-Unis, le Brésil, l’Inde et la Russie.

Les cas recensés quotidiennement décroissent légèrement, descendant sous la
barre des 10.000 contre une moyenne de 12.000 en juillet. Plus de 9.000
personnes ont péri.

« Nous n’en avons pas encore fini » avec la pandémie, a reconnu mardi le
ministre de la Santé, Zweli Mkwize.
Il a indiqué que son pays pourrait « avoir atteint le pic (de la pandémie)
d’ici fin août », mettant cependant en garde contre le risque d’une seconde
vague en cas d’abandon trop rapide des mesures prises pour contenir
l’expansion du virus.

L’Afrique du Sud a imposé fin mars l’un des confinements les plus stricts
au monde, avant de l’assouplir. Devant l’explosion des contaminations, les
écoles viennent de nouveau d’être fermées pour un mois et un couvre-feu
nocturne a été rétabli.

Quelque 24.000 membres du personnel de santé en Afrique du Sud ont été
infectés par le nouveau coronavirus depuis le début de la pandémie en mars et
181 en sont morts, un chiffre plus élevé que dans la plupart des autres pays
africains.

L’Afrique du Sud a les meilleurs hôpitaux et centres de santé du continent,
mais l’OMS y a quand même envoyé cette semaine 43 experts pour « renforcer » la
réponse du pays à la pandémie de Covid-19.

– Egypte –
L’Egypte a été le premier pays africain à rapporter un cas de Covid-19 le
14 février. A ce jour, il a officiellement déclaré 95.000 cas, dont 4.630
mortels, ce qui le place à la 2e place derrière l’Afrique du Sud.

Le nombre de cas quotidiens est passé de 1.500 environ en juillet à moins
de 200 cette semaine.

Le 18 juillet, Jihane al-Assal, qui dirige le comité scientifique contre le
nouveau coronavirus, a affirmé que son pays avait « passé le pic de la
pandémie ».

Elle a annoncé le week-end dernier la fermeture graduelle des hôpitaux où
les malades du Covid-19 étaient placés à l’isolement, ajoutant cependant que
le gouvernement se « préparait » à une éventuelle 2e vague de la pandémie.

Le système de santé a été fortement mis sous pression au point d’être au
bord de « l’effondrement », selon le syndicat des médecins qui a recensé au
moins 134 morts dans ses rangs.

Un couvre-feu imposé en mars a été levé en juin et les vols réguliers
intérieurs et internationaux ont repris le 1er juillet. Le tourisme, secteur
clé pour l’Egypte, reprend très lentement.

– Nigeria –
Près de 45.000 cas ont été recensés dans le pays le plus peuplé d’Afrique
(200 millions d’habitants), dont 927 mortels, plaçant le Nigeria en 3e
position. Les cas quotidiens qui étaient de 500 à 800 le mois dernier, sont
tombés à 300 où 400.

Mais les autorités craignent une deuxième vague plus grave encore. « Une
nouvelle hausse des cas est attendue » avec l’assouplissement des mesures de
restrictions pour tenter d’enrayer la pandémie, a estimé Boss Mustapha, qui
dirige la lutte anti-coronavirus à la présidence.

A Lagos, mégalopole de 20 millions d’habitants et épicentre de l’épidémie,
ces mesures sont progressivement levées, comme en témoigne la réouverture
vendredi des églises et des mosquées.

Seulement 3.000 tests sont effectués chaque jour au Nigeria, soit un
dixième de ceux faits en Afrique du Sud qui a une population de seulement 58
millions d’habitants.

– Algérie –
Depuis plusieurs semaines, l’Algérie fait face à une recrudescence de la
pandémie: 1.273 décès et plus de 33.626 cas ont été enregistrés avec un record
de 675 cas le 24 juillet.

Après les premières mesures de déconfinement partiel début juin, le pays a
enregistré une recrudescence des cas.

Le 29 juin, le gouvernement a opté pour un « confinement ciblé » des
localités et quartiers en proie à des foyers d’infection de Covid-19. Il a
également décidé de garder ses frontières fermées. Les Algériens ont passé une
fête de l’Aïd el Adha morose sous confinement. Les autorités ont appelé à
éviter les visites familiales et il est interdit de quitter ou de se rendre
vers 29 des 48 wilayas (préfectures) du pays.

La propagation de la pandémie a occasionné un grand préjudice à l’économie
du pays, confrontée également à l’effondrement des cours du pétrole. De
nombreux commerçants notamment les restaurateurs, les cafetiers ou les
propriétaires d’agences de voyage risquent de faire faillite.

– Ethiopie –
En moins de trois semaines en juillet, le nombre de cas a considérablement
augmenté en Ethiopie et jeudi, ce pays de quelque 110 millions d’habitants,
enregistrait plus de 20.000 cas et plus de 365 morts.

Si ces chiffres restent faibles au regard du nombre d’habitants, l’OMS
craint que les récentes émeutes et manifestations liées au meurtre d’un
chanteur populaire appartenant à l’ethnie majoritaire oromo, n’accélère la
transmission du virus, les strictes mesures pour la contrer n’étant plus aussi
bien appliquées qu’auparavant.

Environ les trois quarts des cas se trouvent dans la capitale Addis-Abeba.

– Zimbabwe –
C’est l’un des pays d’Afrique où les infections quotidiennes grimpent le
plus: le nombre de cas recensés a doublé en dix jours le mois dernier et est
maintenant de 4.200, dont 81 mortels.

Avec un système de santé qui périclite et se bat contre le manque de
médicaments et d’équipements, un personnel sous-payé et débordé de travail, la
situation au Zimbabwe est particulièrement précaire.

Les infirmières, qui observent une grève perlée depuis des mois pour
réclamer de meilleurs salaires et être mieux protégées contre le virus, ont
été rejointes par les médecins.

A l’enterrement de l’un de ses ministres mort du Covid-19, le président
Emmerson Mnanagwa a demandé au personnel de santé d’agir avec responsabilité,
promettant qu’il répondrait à ses demandes, mais pas « au prix de la perte de
vies ». « Quand la pandémie s’étend et que le bilan des morts augmente, il n’y a
pas de gagnants, aucun. Nous mourons tous », a-t-il dit.

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