Covid : Un vaccin à l’essai en Afrique du Sud

L’Afrique du Sud va lancer cette semaine le premier essai clinique d’un vaccin contre le coronavirus organisé sur le continent, a annoncé mardi 23 juin l’université du Witwatersrand à Johannesburg.

Des échantillons d’un projet de vaccin chinois (Photo : Xinhua)

Ce vaccin, désigné sous le nom de ChAdOx1 nCoV-19, a été développé par le
Jenner Institute de l’université d’Oxford et est déjà en phase de test au
Royaume-Uni, où plus de 4.000 personnes doivent y participer.

En Afrique du Sud, quelque 2.000 personnes ont été enrôlées dans cet essai,
dont 50 atteintes du VIH.

“Nous avons commencé à sélectionner les participants (…) la semaine
dernière et les premiers seront vaccinés cette semaine”, a déclaré mardi le Pr
Shabir Madhi, de l’université du Witwatersrand, en charge de l’essai.

Le nombre de cas d’infections par le Covid-19 a dépassé lundi la barre des
100.000, pour près de 2.000 morts, en Afrique du Sud, le pays d’Afrique
subsaharienne le plus touché par la crise sanitaire mondiale.

Le président Cyril Ramaphosa a imposé fin mars un confinement très strict à
sa population, avant de le lever progressivement pour éviter l’asphyxie de
l’économie.

“Alors que nous entrons dans l’hiver (austral) et que la pression sur les
hôpitaux publics s’accroît, nous avons plus que jamais besoin d’un vaccin
contre le Covid-19”, a estimé le Pr Madhi.

Les autorités sanitaires sud-africaines attendent également beaucoup de la
dexaméthasone, un puissant stéroïde qui s’est révélé efficace pour traiter les
malades les plus gravement atteints par le Covid-19.

Le géant sud-africain de la pharmacie Aspen Pharmacare qui le fabrique
s’est dit prêt à augmenter sa production. (AFP)

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