Des millions d’enfants privés de vaccin contre la rougeole à cause du Covid-19

Plus de 117 millions d’enfants pourraient être privés de vaccin contre la rougeole, des dizaines de pays ayant interrompu leur campagne de vaccination afin d’enrayer la propagation du Covid-19, alertent des organisations, rappelant “que ce vaccin sauve des vies”.

Un enfant est vacciné contre la rougeole dans le nord-est du Nigeria (Photo : Unicef)

“Des campagnes de vaccination contre la rougeole ont déjà été reportées dans 24 pays” et d’autres “prévues plus tard en 2020 dans 13 pays risquent également de ne pas avoir lieu”, a écrit l’Unicef sur son site Internet, mardi 14 avril.

Distanciation sociale

Ces reports s’expliquent par les mesures de distanciation sociale prises contre le coronavirus.

Avant que la vaccination ne soit introduite en 1963 et qu’elle ne se généralise, le monde enregistrait tous les 2 ou 3 ans d’importantes épidémies de rougeole qui pouvaient causer environ 2,6 millions de décès par an, selon l’OMS.

Après des décennies de progrès spectaculaires, la lutte contre la rougeole stagne et le nombre de morts est reparti à la hausse en 2018 avec plusieurs épidémies dans le monde, explosant dans les villes ou les quartiers où trop peu de gens sont vaccinés.

En 2018, la rougeole a tué 140.000 personnes dans le monde, en grande majorité dans les pays d’Afrique subsaharienne.

“Il est impératif de soutenir les efforts visant à protéger les services de vaccination essentiels dans le contexte actuel et à l’issue de la crise”, avertit l’Initiative contre la rougeole et la rubéole dont font notamment partie l’Unicef, la Fondation pour les Nations unies et l’OMS.

Selon ces organismes, “plus de 117 millions d’enfants dans 37 pays, dont beaucoup sont situés dans des régions touchées par des épidémies de rougeole, pourraient être affectés par la suspension des activités de vaccination programmées”.

Prévoir des campagnes de rattrapage

Et sur les deux douzaines de pays qui ont déjà officiellement suspendu leurs programmes de vaccination contre la rougeole, plusieurs ont vu une augmentation inquiétante des cas ces dernières années. En particulier le Bangladesh, le Brésil, la République démocratique du Congo, le Sud-Soudan, le Nigeria, l’Ukraine et le Kazakhstan.

“L’Initiative contre la rougeole et la rubéole souscrit au besoin de protéger les communautés et les agents de santé du Covid-19 en suspendant les campagnes de vaccination de masse lorsque les risques de contamination sont élevés. Cependant, la suspension de ces campagnes ne doit pas impliquer que les enfants ne seront jamais vaccinés”, détaillent les organismes.

“Nous exhortons donc les pays à se préparer et à planifier dès maintenant des vaccinations de rattrapage intensives pour quand les mesures d’éloignement physique seront levées”, a déclaré Robin Nandy de l’Unicef. (AFP)

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