Hausse des cas de Covid : L’Afrique à un “moment charnière”

L’Afrique est un à “moment charnière” dans son combat contre le Covid-19, au moment où les cas et les décès sont en hausse après l’allégement des restrictions, a averti jeudi 15 octobre la directrice de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour le continent.

Des agents désinfectent des autobus à Addis-Abeba, en Ethiopie (Photo : Xinhua)

Au cours des 30 derniers jours, les contaminations hebdomadaires ont augmenté en moyenne de 7% à travers le continent et les décès de 8%, selon les Centres africains de prévention et de lutte contre les maladies (CDC Afrique), agence spécialisée de l’Union africaine (UA).

“Nous sommes réellement à un moment charnière de la pandémie en Afrique. Alors que les courbes de l’épidémie sur le continent avaient connu une tendance à la baisse au cours des trois derniers mois, ce déclin s’est stabilisé”, a expliqué Matshidiso Moeti, directrice de l’OMS, pour l’Afrique lors d’une conférence de presse.

Un continent relativement épargné

En dépit d’inquiétudes initiales sur les conséquences potentiellement dévastatrices de l’épidémie sur un continent pauvre et largement dépourvu de structures sanitaires, les 55 Etats de l’UA ont enregistré jusqu’ici environ 1,6 million de cas, soit 4,2% du total mondial, selon le CDC Afrique.

Les 39.000 décès recensés en Afrique représentent eux 3,6% du total mondial, alors que ses habitants représentent 17% de la population de la planète.

De nombreux pays africains ont rapidement mis en place des restrictions strictes et limité les déplacements pendant de longues périodes, des mesures depuis allégées qu’il leur sera difficile de remettre en vigueur pour répondre à la résurgence, a estimé John Nkengasong, directeur du CDC Afrique.

“Nous voyons ce qu’il se passe en Europe au moment où ils allègent leur confinement, la façon dont le nombre de nouveaux cas a augmenté et dont certains pays envisagent un nouveau confinement. Nous ne pouvons nous le permettre” et “nous ne pouvons permettre au virus de ronger les gains réalisés ces derniers mois”, a-t-il prévenu.

L’Afrique du Sud recense presque la moitié des cas du continent. En Afrique du Nord, le Maroc, la Tunisie et la Libye ont également fait état d’importantes hausses des contaminations ces dernières semaines.

Davantage de tests et de respirateurs

Comparé au début de la pandémie, les pays africains “sont désormais dans une position bien plus favorable pour relever le défi” du Covid-19, notamment car ils sont bien mieux dotés en tests et en respirateurs artificiels, a néanmoins relevé Mme Moeti.

Elle a toutefois fait part de son inquiétude sur le risque que les hausses de cas en Europe se répercutent sur le continent, “au moment même où l’Afrique rouvre ses frontières aux voyageurs d’affaires et aux touristes”.

“Nous connaissons la connexion très étroite entre l’Afrique et l’Europe et nous savons aussi que l’importation (du virus) dans pratiquement tous les pays d’Afrique s’est faite depuis l’Europe”, a-t-elle souligné. (AFP)

 

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