Séoul envoie 50.000 tonnes de riz en Corée du Nord

La Corée du Sud a annoncé mercredi 19 juin l’envoi “sans délai” de 50.000 tonnes de riz en Corée du Nord, via le Programme alimentaire mondial (PAM), afin d’aider le pays à faire face à une pénurie alimentaire.

Détection de la malnutrition chez un enfant du comté de Musan, en Corée du Nord (Photo : Unicef)

C’est la première fois depuis 2010 que Séoul fournit une aide alimentaire au Nord, qui souffre régulièrement de pénuries de nourriture.

“Le gouvernement ne peut pas ignorer le sort tragique des Nord-Coréens”, a déclaré le ministère de l’Unification de Séoul, chargé des relations entre les deux Corées.

Le PAM et Pyongyang se consulteront sur la répartition de l’aide, qui sera contrôlée par l’agence de l’ONU, a précisé le ministre sud-coréen de l’Unification, Kim Yeon-chul.

D’autres envois à l’étude

“L’ampleur de l’aide alimentaire supplémentaire sera déterminée ultérieurement, après un examen de ce premier envoi”, a souligné le ministère sud-coréen.

Cette aide alimentaire est la première envoyée par Séoul depuis neuf ans. En 2010, La Corée du Nord avait reçu 5.000 tonnes de riz.

Début juin, la Corée du Sud a déjà annoncé avoir débloqué 8 millions de dollars d’aide humanitaire, tandis que les négociations sur l’arsenal nucléaire de Pyongyang et les relations inter-coréennes sont dans l’impasse.

Plus de 10 millions de Nord-Coréens (40% de la population) souffrent de graves pénuries alimentaires, selon de récentes estimations de l’ONU.

En mai, les médias nord-coréens d’Etat avaient affirmé que le pays faisait face à la pire sécheresse jamais enregistrée en plus d’un siècle.

La Corée du Nord a déjà connu une famine dévastatrice dans les années 90, qui a tué des centaines de milliers de personnes. (AFP, Xinhua)