Sri Lanka : Appel aux dons pour lutter contre la malnutrition infantile

Le Sri Lanka a lancé lundi 1er août un appel aux dons afin de lutter contre la malnutrition infantile qui s’accroît rapidement dans ce pays en faillite où neuf personnes sur dix sont dépendantes des aides de l’Etat. 

Le ministère de la Condition féminine et de l’Enfance a annoncé faire appel aux dons privés pour financer une aide destinée à des centaines de milliers d’enfants souffrant de malnutrition, l’Etat n’étant plus en mesure de maintenir l’aide sociale.

« Au plus fort de la pandémie de Covid-19, le problème était grave, mais à présent, la crise économique a aggravé la situation », a déclaré le secrétaire du ministère Neil Bandara Hapuhinne. 

Selon M. Hapuhinne, une enquête menée en milieu d’année 2021 a montré que 127.000 enfants âgés de moins de cinq ans sur 570.000 souffraient de malnutrition.

Inflation

Depuis, l’inflation bat des records avec des pénuries de nourriture et de produits essentiels devenues chroniques et M. Hapuhinne redoute que ce nombre ait augmenté. Elle a atteint 60,8% en juillet, mais des économistes indépendants affirment qu’elle a en fait largement dépassé les 100%.

M. Hapuhinne a indiqué que plus de 90% de la population, dont 1,6 million de fonctionnaires, dépendaient des aides directes d’Etat, un taux qui a presque doublé en un an.

L’Unicef a lancé un appel au financement, affirmant que les enfants de l’île d’Asie du Sud étaient touchés de manière disproportionnée par la grave crise économique. L’agence des Nations unies estime que 2,3 millions d’enfants ont besoin d’une aide humanitaire au Sri Lanka, qui figure parmi les dix pays comptant le plus grand nombre d’enfants souffrant de malnutrition.

Le pays a fait défaut sur sa dette extérieure de 51 milliards de dollars en avril. 

Selon le Programme alimentaire mondial, près d’un quart des 22 millions d’habitants de l’île a besoin d’une aide alimentaire, et plus de cinq familles sur six ne mangent pas à leur faim ou achètent des aliments de moindre qualité.

En juillet, les Nations unies ont lancé un appel à l’aide internationale afin de réunir 47,2 millions de dollars et d’apporter une aide devenue vitale.

(AFP)

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